WiMAX 是什麼?何謂 WiMAX?

WiMAX (Worldwide Interoperability for Microwave Access) 全球互通微波存取,
以 IEEE 802.16的系列寬頻無線標準為基礎,
2001 年 6 月由 WiMAX 論壇 (WiMAX Forum) 提出並成形、
英特爾大力主導推廣的新一代遠距無線通訊技術,可解決最後一哩的問題,
因為其寬頻的特性,被稱為第四代無線通訊 (4G)。
傳輸距離可達 50 公里,大幅改善前身 WLAN 的缺點,
將此技術與需要授權或免授權的微波設備相結合之後,基地台數目將大為減少。
且 WiMAX 不必拉線,被視為取代固網的最後一哩路,或稱 Wireless ADSL,
由於成本較低,將擴大寬頻無線市場,被預料會改善企業與服務供應商的認知度。

國際電信聯盟 (ITU) 已通過將行動式 WiMAX 技術納入第三代無線通訊 (3G) 全球標準。
未來 ITU 進行第四代無線通訊技術 (4G) 定義時,WiMAX 已被預定是主流規格之一。

 




WiMAX、3G 誰比較好?


摩托羅拉 (MOTOROLA) 表示,WiMAX 的出現一直被視為與 3G 競爭。不過這遠離事實。
營運商仍有能力結合兩者技術所帶來的效益,以應付不同的市場需要。
電信業界對於最近獲確認的 WiMAX IEEE 802.16e 標準牽起廣泛興趣;
準確來說,是對於一種能夠以相宜價格為消費者提供無線寬頻的技術產生興趣。
網路營運商及業界分析專家總有一個疑問,就是如何讓 WiMAX 與其他流動通訊科技如 3G 共存。
或許很多人認為 WiMAX 與 3G 兩者很相近,
因為 WiMAX 能夠在一系列終端用戶的設備上,保證高速、無間斷傳送大量數據、話音及影像串流。
但是,假設今天的技術已滿足客戶需求,那 WiMAX 何以成功?

MOTO 認為,事實上答案就是憑藉 3G 與 WiMAX 的優點去提供下一代服務。
例如,當 3G 技術正處於瓶頸時,WiMAX 所帶來的統一世界標準,
讓用戶端設備 (CPE) 變得甚具經濟效益,
並為無間斷高速無線數據提供最低成本的基建。
WiMAX 提供一個降低成本,擴展覆蓋範圍及進入新市場的好機會。

許多營運商在缺乏 3G 頻譜下,很難提供先進的無線數據服務。
反觀,WiMAX 能夠提供一個具成本效益及高效能表現的方法,去傳送高速寬頻及彈性數據。
在許多已經擁有 2G 及 3G 網絡的成熟巿場,
營運商能利用 WiMAX 去發掘新的潛在利基。
憑藉高效的無線傳輸與 WiMAX 的 IP 核心網絡,
這些營運商能夠利用現有的頻譜提供以傳統交換機為基礎的話音及窄頻流動數據服務,
達至更佳的成本效益;
並利用 WiMAX 傳送大型、以寬頻及 IP 為基礎的多媒體檔案,以改善邊際利潤。
因為今時今日的 WiMAX 相比起傳統 3G 系統,更能以較低的成本提供高速數據傳輸。



WiMAX、WiFLY 比一比

WiMAX 的網路架構與多連接認證機制更可衍生其他優點,
它在接入點、不同廠家的設備及網絡技術,
包括 WLAN (Wi-Fi)、DSL 及 Cable 之間,讓多個廠商的連接點打通。
WiMAX 將會提供無間斷的流動服務,無論何時何地,都可讓民眾隨時應用。
例如,由一個具備無線本地網路的辦公室,
無間斷地將視訊電話會議系統連接至傳統的手提裝置,再連接至家中的固網系統。
但 Wi-Fi 的急速發展及 WiMAX 的出現,引發 WiMAX 會不會威脅到 Wi-Fi 的持續發展?

摩托羅拉 (MOTOROLA) 對此則表示,
Wi-Fi 以 Mbps /m2 的高速為熱點提供最佳技術,
而 WiMAX 則利用其高傳輸率與覆蓋範圍,為更廣泛的地區提供寬頻無線接入。
在用戶高度集中的環境下,Wi-Fi 能夠節省短程 (100 多公尺) 單元範圍及高傳輸率的支出。
例如,在大學校園內,學生喜歡使用手提電腦上網並利用龐大的數據網路容量來參與IPTV課堂。
而 WiMAX 則更適合在較廣泛地區提供寬頻無線接入,兩者也可相輔相成。




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